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UVEB印刷油墨挑战与机遇共存上

2022-04-28 来源:嘉兴农业机械网

UV/EB印刷油墨:挑战与机遇共存(上)

近年来,随着技术的不断改进以及市场需求的增多,辐射固化油墨在欧洲取得了快速的发展。尤其是在包装领域,辐射固化油墨的典型代表——UV/EB印刷油墨,得到了广泛的应用,它改善了印品加工质量,提高了品牌的知名度。

所谓UV/EB油墨,就是利用紫外光固化或电子束能量固化的油墨。相对于传统干燥型油墨,它具有一些独特的特征:首先,UV/EB油墨固化速度快、生产效率高,一般只需1/10秒即可彻底干燥而固着在基材表面上;第二,在UV油墨印刷后再进行上光加工,印品的光泽度相当高,且表面平整均匀一致;第三,用辐射固化油墨印刷获得的印品具有很强的耐抗性;第四,UV/EB油墨不含有机挥发物 (VOCs),更环保;第五,能量固化油墨对人体皮肤的刺激性较小,有利于工作人员的健康;最后,固化过程可节省能源。

尽管如此,UV/EB油墨在印刷中的广泛应用还待以时日,最大的挑战则来自于技术方面,包括油墨制造商、设备生产商以及诸如表面添加剂等化学材料供应商等厂家们对相关技术的发展。具体地讲,UV油墨的问题主要表现在气味、基材附着力、高速生产以及印刷服务商考虑最多的成本等问题。事实上,这些问题自从上世纪70年代UV油墨开始在印刷领域应用时就一直影响着它的发展,至今,仍旧困扰着整个行业。

当然,问题一旦解决,UV油墨将会在一定领域内代替水性油墨,成为最环保、最耐用的油墨。有人说,随着欧盟对VOCs的立法限制,溶剂型油墨的使用有了一定的制约,水性油墨便利用这个良好的时机打入了可观的市场,渐成为印刷业的新宠。但是,印刷商对水性油墨的不满也日益增多,因为其质量还未达到他们的期望值。与此同时,油墨、设备以及原辅材料产品等各领域的供应商也一直在共同研究解决UV/EB系统的相关问题。可喜的是,有些技术也得到了一定的改善与发展,使辐射固化更加有效、且成本更低。

现状 技术改进使我们充满信心

资料显示,目前,辐射固化油墨占整个印刷油墨的比例还不到10%,这主要是因为它在胶印和窄幅轮转柔印领域的推广与应用中的困难多于优势。据英国包装咨询公司Pira提供的数据分析,在欧洲包装印刷领域,UV/EB油墨约占整个胶印油墨销售量的65%,相当于整个包装领域UV/EB油墨销售量的一半左右。

对于UV柔印油墨,80%-90%都用于包装印刷,其中绝大部分用于标签印刷。而在凹印、数字印刷以及网印等印刷工艺方面,UV/EB油墨的应用则不尽如意,所占的市场份额相对较低。但是,随着新技术的不断突破、尤其是油墨附着力方面的改善,UV/EB油墨也开始在原来不太可观的领域得到了稳步的发展。

在油墨附着力的改善方面,致力于静电控制的专业公司德国Eltex,做出了巨大的贡献。目前已成功开发出专业系统,以抵消印刷生产中静电所带来的不利影响。例如,他们通过削减光引发剂的需求量以及降低印刷基材表面氧的抑制作用,而提高UV油墨在单张纸与卷筒纸胶印机应用中的有效性并降低生产成本。Eltex系统的最大创新之处在于它对光引发剂的需求量比许多UV系统较低:它的需求量只占1%-3%,而有些系统的则高达10%。据悉,Eltex公司也将创新固化技术应用到凹印领域。在该领域,这种新型固化技术可以确保杂志封面的UV上光加工在凹印机组上完成,而无需再借助于离机的热固性胶印机来实现。同时,UV上光的速度可与420米/小时或25000印/小时的印刷速度相协调。

Eltex公司的一位销售主管,曾在欧洲凹印协会所组织的一个会议上这样介绍说:“出版印刷是辐射固化油墨的一个潜在发展领域,因为杂志(尤其是封面)以及小册子的上光工艺生产是一个发展趋势。此外,新型固化技术在包装与其他领域的应用也提高了UV油墨在恶劣环境条件下的使用能力。”

对于此项改进,欧洲凹印协会的一位技术官员也表示了鼓励:“Eltex公司对固化技术的改进受到了凹印领域的欢迎与关注。尤其是在包装凹印,UV油墨获得了进一步的发展和更广泛的应用。目前,众多的品牌拥有者都在建议印刷服务商在包装印刷生产上使用UV油墨,以创造一个强有力的视觉冲击效果,进而有助于品牌的市场推广与建设。”

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